Las Termas de Caracalla

Las Termas de Caracalla

Las Termas de Caracalla fueron construidas por el emperador Caracalla en el siglo III d.C y alcanzaron su apogeo en el siglo VI, hasta cuando por el corte de los acueductos realizado por los Goti en 537 d.C. se volvieron inservibles. A la fecha son uno de los ejemplos más grandes y mejor conservados de baños termales del Imperio Romano. El complejo presenta la forma rectangular típica de los balnearios Imperiales que representaban no solo un lugar donde bañarse, practicar deportes y cuidar de la propia salud, sino también un lugar de estudio y  descanso. A ambos lados del cuerpo central hay una serie de ambientes que forman parte de la estación termal, el ”Calidarium”, el “Tepidarium” y el “Frigidarium” o “Natatio”. 

El actual ingreso no es el original, de hecho en lugar de acceder desde el lado nor oriental atravesando cuatro entradas, se ingresaba pasando por algunos ambientes más pequeños en el gimnasio al noroeste. Este gran espacio abierto, pavimentado con mosaicos de motivos geométricos, se conecta a través de ambientes de servicio al aula de la basílica (el corazón real de todo el complejo) a cuya derecha está el Tepidarium, una pequeña sala con dos tinas laterales y nichos en las paredes. El Calidarium es una gran sala que originalmente estaba cubierta por una enorme cúpula, un poco más pequeña que la del Panteón y la de de San Pedro, la característica particular de esta sala es que el ambiente y el suelo eran calentados por una serie de hornos subterráneos.

Después del Calidarium, es posible admirar el Frigidarium, o Natatio, donde se encuentra la gran piscina con una capacidad de 1.400 metros cúbicos. Bajo el complejo termal se extendían los ambientes de servicio divididos en dos plantas: en la planta inferior estaban los canales del agua de descarga, enviada por una alcantarilla, en la planta superior estaban los tubos que llevaban el agua a las piscinas y a las fuentes, a los hornos y a los depósitos de madera. En esta parte de los baños termales, cientos de esclavos hacían funcionar toda la instalación. 

Las Termas de Caracalla también son famosas por el particular “Mitreo” (lugar de culto asociado con el Mitraísmo, religión que adoraba el dios persa Mitra), el más grande entre los llegados a Roma, desarrollandose en los ambientes subterráneos de las termas después de su cierre. Aún hoy se encuentran los bancos de piedra donde se acomodaban y la fosa para los sacrificios. A partir del siglo VI las ruinas de la instalación fueron utilizadas como cantera de materiales de primera calidad (mármol y metal) y para estructuras completas (dinteles, columnas, etc) reutilizadas en la construcción de calidad, la Catedral de Pisa y la Basílica de Santa Maria en Trastevere tienen de hecho estructuras arquitectónicas tomadas del área termal.

Las Termas en nuestros días: las Termas de Caracalla fueron la sede de las competencias de gimnasia de los Juegos Olímpicos de Roma en 1960. A lo largo de la segunda mitad del siglo XX, la parte central de las Termas ha sido utilizada para conciertos y obras de teatro al aire libre y en particular para la temporada de verano de la ópera de Roma. En el año 2000 el complejo fue liberado de las estructuras añadidas para los espectáculos.

Para mayor información sobre cómo reservar tu entrada a las Termas de Caracalla y a otros sitios arqueológicos y principales Museos de Roma, consulta la página web Rome-Museum o llámanos al 055-713655.
Disponibles: Entradas, Visitas guiadas en grupoVisitas con guía privado.
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Horario Abierto todos los días de 9:00 a 18:30. Cerrado el Lunes por la tarde, 1 de Enero, Navidad.

Dirección  Via delle Terme di Caracalla, 52

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